Attention : la production de méthanol pourrait bouleverser notre avenir énergétique!

La est un sujet d'actualité et la synthèse du méthanol à partir du pourrait être une étape majeure. Mais cette approche comporte des défis, le plus grand étant de trouver un catalyseur efficace et économique pour la production de méthanol à grande échelle.

La recherche d’un catalyseur pour la production de méthanol

La synthèse du méthanol directement à partir du CO2 nécessite un catalyseur. Le défi est que les combinaisons possibles pour la composition d'un catalyseur se comptent en cent milliards de milliards. Il est donc impératif de trouver une méthode rapide et efficace pour tester ces combinaisons.

L’intelligence artificielle, un outil précieux

Les chercheurs de l'ETH de Zurich ont trouvé un allié précieux dans leur quête : l'intelligence artificielle (IA). Ils ont couplé cette technologie à un laboratoire automatisé afin de synthétiser et tester diverses réactions. Grâce à l'optimisation bayésienne, un système prédictif basé sur l'IA, ils ont pu découvrir 150 compositions de catalyseurs en seulement six semaines.

Le méthanol, entre avantages et contraintes

Si le méthanol présente des qualités indéniables, il n'est pas sans contraintes. D'une part, il est biodégradable et peut être synthétisé à partir du CO2. D'autre part, il est corrosif, surtout pour l'aluminium, ce qui pose problème pour les moteurs traditionnels. De plus, sa densité énergétique est inférieure à celle de l'essence et de l'éthanol.

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Le renouveau du méthanol pour la transition énergétique

Malgré ces contraintes, le méthanol suscite un vif intérêt pour la transition énergétique. Il est déjà utilisé dans certaines courses automobiles, pour l'aéromodélisme et la propulsion de fusées. Il pourrait aussi être utile pour la du transport maritime et du secteur automobile.

  • En , 30 000 voitures roulent déjà au méthanol.
  • L'armateur danois MAERSK développe des porte-conteneurs qui fonctionnent au méthanol.
  • Aux États-Unis, une usine de méthanol bas-carbone est en projet avec un budget de 3,2 milliards de dollars.

Ainsi, le méthanol apparaît comme une prometteuse pour la transition énergétique, malgré les défis qu'il reste à surmonter.

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