Attention ! Le potentiel inexploité de l’hydroélectricité en France

Découvrez le panorama de la production d'hydroélectricité en , un secteur qui génère 13% de notre et qui est au cœur de différentes stratégies nationales d'énergie et de .

Un secteur mature avec des opportunités de croissance limitées

La majorité des infrastructures hydrauliques, principalement les barrages, ont vu le jour après la Seconde Guerre mondiale, utilisant ainsi plus de 80% de nos ressources en eau douce. Le développement de cette filière énergétique reste restreint, principalement concentré sur les Stations de transfert d'énergie par pompage (STEP).

La production d’hydroélectricité en 2022

L'année 2022 a vu différents types d'hydroélectricité être produits :

  • Les installations en fil de l'eau ont généré 25,7 TWh,
  • L'éclusée a produit 6,6 TWh,
  • Les lacs ont produit 10,5 TWh,
  • Les stations de transfert d'énergie par pompage affichaient une capacité installée de 3 GW.

Évaluation du potentiel de développement de l’hydroélectricité en France

Le Ministère de la Transition Écologique a demandé une étude pour évaluer le potentiel hydroélectrique français à horizon 2022. Celle-ci explore les possibilités d' de l'hydroélectricité à travers divers scénarios :

  • La de nouveaux barrages sur des sites vierges, offrant un potentiel de 653 MW,
  • L'optimisation ou l'amplification de la puissance des centrales hydroélectriques déjà en place, avec un potentiel de 512 MW,
  • L'ajout d'équipements sur les seuils existants, en les rehaussant pour obtenir 368 MW,
  • Le turbinage du débit réservé, pour une production de 3 MW.
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Notons que ces potentiels restent théoriques et dépendent de facteurs divers comme l'altitude de prise d'eau, le débit, la puissance, ou encore les réglementations environnementales.

Les régions à fort potentiel hydroélectrique

Les régions montagneuses, notamment Auvergne-Rhône-Alpes et Occitanie, se distinguent par leur grand potentiel hydroélectrique. Ce potentiel est utilisé par le gouvernement pour définir les objectifs de la stratégie française pour l'énergie et le climat.

Le changement climatique et la réglementation européenne, des freins à l’extension du parc hydroélectrique

La production d'hydroélectricité est légèrement impactée par le , de façon inégale. Par ailleurs, le développement du parc hydroélectrique est entravé par des préoccupations environnementales. La Commission européenne a introduit une loi sur la restauration de la nature, qui impose aux États membres de libérer 25 000 km de rivière des obstacles.

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