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Les réserves de gaz de schiste du Royaume-Uni pourraient être bien moindres que celles annoncées

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L'Université de Nottingham affirme que des nouvelles données techniques donnent une estimation inférieure à celle de 2013 concernant les réserves de schiste.

Selon une étude, les réserves souterraines de gaz de schiste du Royaume-Uni pourraient ne fournir qu'une fraction du gaz promis par les entreprises de fracturation et les ministres.

Des recherches effectuées par l’Université de Nottingham ont montré que les premières estimations avaient peut-être exagéré les réserves de schiste du Royaume-Uni jusqu’à six fois plus.

La semaine dernière, des représentants du gouvernement ont laissé entendre qu'un examen pourrait être lancé sur le relâchement des limites imposées par le Royaume-Uni à la fracturation hydraulique, car le schiste «pourrait constituer une nouvelle source d'énergie domestique importante».

L'université de Nottingham a déclaré avoir utilisé une nouvelle technique pour mesurer le gaz de schiste piégé dans le bassin de Bowland, dans le centre de l'Angleterre, et avoir trouvé des niveaux nettement inférieurs à ceux suggérés par une étude largement citée menée il y a six ans.

En 2013, le British Geological Survey (BGS) a établi qu'il y aurait probablement 1 300 tonnes cubes de gaz . La dernière étude a montré qu'il pourrait y avoir 200 tonnes cubes, suffisamment pour satisfaire la demande de gaz du Royaume-Uni pendant environ une décennie.

Le professeur Colin Snape, de l'Université de Nottingham, a déclaré que l'étude du BGS avait impliqué une recherche documentaire basée sur les découvertes de développeurs de schiste aux États-Unis plutôt que sur les réserves réelles. La nouvelle recherche était basée sur des études de schistes britanniques réels, utilisant des données d'absorption de gaz et des données de terrain, a-t-il déclaré.

"Nous avons fait de grands progrès dans le développement d'une procédure de test en laboratoire pour déterminer le potentiel de gaz de schiste", a déclaré Colin Snape. "Cela ne peut que servir à améliorer la compréhension de la population et les décisions du gouvernement quant à l'avenir du rôle que le gaz de schiste peut jouer dans la demande énergétique du Royaume-Uni, alors que nous sommes en train de devenir neutres en carbone d'ici 2050."

Il s’agit de la deuxième étude majeure de ces dernières années à mettre en doute les prétentions économiques de l’industrie du gaz de schiste. Des chercheurs de l'Université Heriot-Watt ont déclaré que les réservoirs de gaz de schiste les plus prometteurs du Royaume-Uni avaient été déformés par des changements tectoniques qui pourraient entraver les efforts pour les exploiter.

Un porte-parole de BEIS a déclaré : "Le Royaume-Uni dispose de réserves potentiellement importantes de gaz de schiste, mais des travaux d'exploration sont nécessaires pour comprendre s'il sera possible de les extraire de manière sûre et économique. Le gouvernement est favorable à l'exploration de gaz de schiste afin de comprendre l'ampleur de l'opportunité qui se présente ici au Royaume-Uni."

La semaine dernière, le gouvernement a apporté son soutien à l'industrie du schiste lorsque Cuadrilla a repris la fracturation sur son site de Preston New Road, dans le Lancashire. La production de schiste pourrait contribuer à réduire le niveau des importations de gaz tout en apportant des avantages économiques considérables, notamment par la création d'emplois bien rémunérés.

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