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La prochaine décision du gouvernement britannique sur le gaz de schiste déjà cruciale

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Après la réélection des conservateurs au gouvernement britannique en décembre dernier, un certain nombre d'entreprises et de militants écologistes vont être impatients de savoir si la suspension indéfinie de la fracturation hydraulique sera maintenue.

L'extraction de gaz de schiste en Angleterre a été suspendue en août 2019 en raison des craintes d'un séisme, après qu'un tremblement de terre d'une magnitude de 2,9 ait été provoqué par l'activité sur un site de Cuadrilla - la seule entreprise souhaitant extraire du gaz de schiste dans le Lancashire.

Après qu'un rapport subséquent produit par la Oil and Gas Authority ait suggéré qu'il était impossible de prédire la probabilité ou la taille des tremblements de terre causés par l'activité de fracturation, le Département britannique des affaires, de l'énergie et de la stratégie industrielle a annoncé en novembre que "d'autres consentements pour la fracturation ne seront pas être accordée "à moins que l'industrie" ne puisse prédire et contrôler les tremblements de manière fiable ".

La secrétaire aux affaires, Andrea Leadsom, a souligné que l'arrêt était une mesure temporaire et a laissé entendre que la suspension pourrait être levée si la sécurité entourant l'extraction du gaz de schiste pouvait être prouvée scientifiquement.

Les travaillistes, les libéraux-démocrates et le Parti vert se sont prononcés en faveur d'une interdiction permanente dans la perspective des élections, mais les conservateurs ont pris le chemin inverse, et ce sont eux qui ont remporté l'élection.

Mme Leadsom estime que le gaz de schiste est une ressource dont le Royaume-Uni aura «besoin pendant plusieurs années».

S'adressant à la BBC Radio Four, elle a déclaré que le gaz de schiste présente au Royaume-Uni une «énorme opportunité».

PR Marriott Drilling est une entreprise qui partage le sentiment que la fracturation présente une opportunité positive, et donc la prochaine décision du gouvernement sur la question sera probablement importante.

L'entreprise, établie depuis 1947 et basée à proximité de Chesterfield, dans le Derbyshire, fournit des services de forage spécialisés et des services associés aux industries du pétrole, du gaz, du stockage de gaz, du gaz de schiste, du méthane de houille, de la géothermie, des mines, des géosciences et de l'eau.

S'adressant à la Revue parlementaire, son directeur John Beswick a énuméré les avantages du secteur national du gaz de schiste et de la nécessité d'un marché assuré et d'un soutien gouvernemental afin de lui permettre de prospérer. Il est cependant important, selon lui, que la suspension autour des activités du gaz de schiste soit levée, et que le régime réglementaire entourant l'activité d'extraction soit ensuite revu au niveau gouvernemental afin d'inciter d'autres entreprises à se lancer dans cette industrie.

Il déclare ainsi : «Le soutien envers le gaz de schiste en tant que source potentielle de gaz peu cher au Royaume-Uni pourrait nous offrir des opportunités importantes sur notre marché domestique, mais uniquement si un marché assuré se développe. Le soutien du gouvernement est crucial. »

«Jusqu'à présent, le régime réglementaire contraignant rend l'exploitation du gaz de schiste peu attrayante », ajoute-t-il.

Jonathan Bartley, du Parti vert, a appelé le gouvernement à prendre un «engagement absolu» pour mettre fin à la fracturation hydraulique avant les élections, tandis que Jeremy Corbyn a fait passer le message, dans le cadre de la campagne électorale ratée du Labour, qu'il chercherait à mettre en œuvre une interdiction permanente.

Le problème pour les entreprises du secteur est qu'elles doivent évaluer s'il vaut la peine d'investir dans l'industrie du gaz de schiste britannique sans savoir si les experts de ce pays se prononceront un jour en sa faveur. Avec deux suspensions entrées en vigueur en l'espace de dix ans, le sentiment peut également commencer à émerger que la fracturation hydraulique n'a que peu ou pas d'avenir sur les côtes britanniques et l'environnement réglementaire actuel ne permet certainement pas aux opérateurs de l'industrie de continuer.

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